söndag 22 juni 2014

Första världskrigets orsaker

Nu så här efter snart 100 år efter den svårbegripliga katastrofen som första världskriget innebar kvarstår de historiska frågorna fortfarande. Varför uppstod kriget? Hur kunde det utveckla sig till en sådan dödsmaskin?

I läroböckerna listas följande orsaker till kriget, allianserna, kapprustning, nationalism och imperialism. Efter kriget föll tre kejsardömen, kolonialsystemet började bryta samman och USA steg fram som den nya världsmakten framför England. Jag tror det är i de effekterna som man skall värdera orsakerna till kriget.

Tre feodalsamhällen föll samman, Österrike - Ungern, Tyskland och Ryssland. tre samhällen som inte alls hunnit med att anpassa sina statsskick till vad det industriella kunskapssamhället krävde. Kriget blev ett sista försök för dåtidens eliter att härska några år till genom krigets undantagslagar och nationalistiska logik. Kapprustningen och imperialismen var samma sida av saken, ett sätt att köpa sig ro från industrialisterna och att flytta makt och kontrollbehov utomlands. För att undvika kriget hade man behövt genomföra stora reformer i demokratisk riktning. Genom kriget och den efterföljande depressionen kom demokratiseringsprocessen att fördröjas. Rösträttsfrågan för män och kvinnor, jordreformer där torpare fick möjlighet att köpa sin jord, arbetstid, lön och pension var frågor som parkerades under kriget.

Jag tillhör alltså dem som menar att socialimperialistiska skäl var avgörande för världskrigets utbrott. Vanliga analyser brukar ta sin utgångspunkt i utrikespolitiken, länder reagerar rationellt på en given stimuli. Har man en allians som hotas så följer man ingånga avtal. Det är ett förenklat sätt att förklara historia. Utan synbara hot ingick man gärna allianser, en slags gentlemannaavtal tecknade mellan kungahus som i hög grad kände varandra och var ingifta i varandra.

Frågan varför kriget blev så blodigt brukar förklaras med att den nya masstillverkade militärtekniken med spränggranater och kulsprutor mötte en föråldrad stridsteknik med massiva frontalanfall. Jag skulle vilja påpeka att kriget inte började så, det började som ett rörligt krig på västfronten, på östfronten var det rörligt hela tiden trots kulsprutor och skyttegravar. Hur kunde man skicka folk i döden på det sättet? Var generalerna usla? Varför försökte de inte med andra metoder? Tyvärr är det så enkelt att respekten för ett vanligt människoliv var noll. Soldaterna tillhörde arbetarklassen, de var dåligt utbildade i skolan, de var dåligt utbildade i strid och generalerna såg på deras död som en samhällelig säkerhetsventil som pyste över. Unga potentiellt arga män som skulle kunna kräva sin rätt i ett civilt samhälle slaktades som kanonmat bokstavligt talat. Det var ingen förlust för samhället så länge de bidrog till nationen. Låt oss tänka oss in i generalens huvud för en stund. Vad skall jag göra om mina planer fungerar? Det blir ett genombrott i fiendens linjer. En soldat marscherar kanske vidare 30 km på en dag, hästar med förnödenheter följer efter. Om anfallet skall kunna följas upp krävs snabbt förstärkningar för att skydda inbrytningens flanker och mängder av förnödenheter. Vägarna var obefintliga genom stridszonen, en provisorisk väg kanske kunde ha ordnats på en vecka eller så. Fram tills dess skulle man behövt ta allt på hästrygg eller burit det för hand. Det tunga artilleriet kunde absolut inte rullas med i gyttjan och de lätta kanonerna skulle varit svåra att ta med men inte omöjliga. Däremot hade granattransporterna blivit mycket känsliga den första tiden. Att rulla upp fronten i sidled för att bredda genombrottet hade varit mycket svårt, lika svårt som att bryta igenom. När tanks användes för första gången i anfall och man faktiskt fick ett genombrott blev det tydligt att man inte alls var beredd på det. Summa summarum, generalerna valde den enklaste lösningen, ingen krävde heller något annat. Dör folk har de inte dött förgäves. 1917 blev det uppenbart att den logiken inte fungerade, soldatmyterier på västfronten och ryska revolutionen förändrade kriget, mest pga ändrad inställning till soldaternas liv. Det är detta vi skall minnas första världskriget för, genom massdöden växte utrymmet för framtida mänskliga rättigheter. Men vem var fienden? Den samhällselit som skapade kriget.

(Nu kanske det här låter väldigt marxistiskt, men det är inte alls meningen. En rationell analys utan skygglappar leder fram till en förklaring som främst lägger skulden hos dem som kunde ha stoppat eländet)

torsdag 12 juni 2014

Böcker och växter

Är inne i nån slags läsperiod nu, först beställde jag Stanley McChrystals memoarer, iofs tycker jag att COINistas är intressanta av fler skäl, och Stanley var en av de ledande och den ende med så hög ställning.  Men mest var det den där Rolling Stonesartikeln som ledde till hans avsked 2011 som plötsligt poppade upp i minnet. Orsaken var att jag läste om USA:s nya COIN manual. Nu har jag kommit så långt att han blivit chef för 75 Ranger Regiment. En annan spin off var att jag beställde Torture and impunity: The US doctrine of coercive interrogation av Alfred W McCoy som verkade lovande när jag läste googles smakprov. Den innehöll flera delar som dels berättar om den amerikanska traditionen av tortyr men också något om de fruktansvärda ofta livslånga psykiska skador som uppstår.

På nattduksbordet ligger också Mikael Holmströms tegelsten om Sveriges samarbete med NATO under kalla kriget, Den dolda alliansen. Den är bra men får konkurrens av så mycket annat intressant just nu.

Mina föräldrar är på besök och tog med sig en lånebok från Karlstad, Stefans lilla gröna: en handbok i utanförskap, en bok om hans odling och självförsörjningsideal för mat. En oerhört inspirerande bok både om matlagning och om odling och om livsstil. Den är slut på förlag, slut på de stora bokhandelsjättarna men jag lyckades hitta den på Bokextra, en butik i Nacka som säljer massor med mer grejer än böcker, t ex diskmaskiner och plastbyggsatser...

Trädgården

Kring vårt bigarråträd har jag byggt en ställning för nätet mot fåglarna. 35 meter 24x36mm regel och 20 M6 vagnsbult är grunden. Till det kommer två st 4x10 nät. Summa ca 500 kr. Det blir väldigt exklusiva bär...

Kaninerna åt upp all spenat, dill och persilja, nu sitter ett 60 cm högt hönsnät runt. Sedan sådde jag en massa nya palsternackor, spenat och bönor. Huvudsakligen ser det rätt klent ut. Ljusglimtarna är äppelträden som har en massa kart just nu och vinbärs och krusbärsbuskarna som också är fina. Hallonen är för sorgliga, pappa som odlat massor av hallon tyckte det var lika bra att plantera helt nytt, inget hopp där. Plantorna är för gamla och står i för dålig jord.

Mina marktäckare under syrenerna tar sig fint, jag fick dessutom en myskmadra i present. Den skall förhoppningsvis sprida sig ordentligt.

Bilen

Häromdan funkade inte fläkten i Saaben. Det var 25 grader varmt och fläkten stod still. Dagen efter funkade den igen. Enligt nätets experter är det fläktmotorn som är döende. En begagnad kostar ca 500 kr en ny ca 1700 kr. Frågan är varför man skall installera en gammal från en bil som redan gått kanske 25 tusen mil. För att den kanske håller två år till? Lite kluven där, men det blir nog sniken som vinner igen.